Logo rijnpost.nl


Veenendaal-Veenendaal op koers voor hoogste niveau

Op het podium van de 32ste editie van de Veenendaal-Veenendaal Classic stonden met Luka Mezgec, Wouter Wippert en Moreno Hofland drie renners die hun sporen al hebben verdiend in het internationale wielrennen. Opnieuw een goede beoordeling van de jury onderstreept de ambities van de wedstrijdorganisatie om hogerop te komen.

Momenteel is de Veenendaalse klassieker een 1.1-koers, maar de organisatie wil doorgroeien naar het hoogste niveau in de wielersport, de World Tour. Vorige maand maakte koersdirecteur Job van Schuppen bekend dat KNWU zich sterk maakt voor dit streven bij de internationale wielerunie UCI.

De wedstrijd van vrijdag kreeg net als voorgaande jaren een positief juryrapport. ,,Om de World Tour te bereiken, wordt er meer van ons verwacht'', zei Van Schuppen daags na de koers. ,,We moeten de verplichtingen invullen die daarbij komen kijken en de puntjes op de i zetten.''

Het evenement kende moeilijke jaren. Om het hoofd boven water te houden werd in het verleden bijvoorbeeld de naam veranderd in Dutch Food Valley Classic en werd de start verlegd naar Arnhem. ,, Als we dat niet hadden gedaan, hadden we niet meer bestaan.''

Nu staat de koers als een huis, mede dankzij nieuwe sponsoren die zich voor langere tijd verboden. De 'oude' naam werd in ere hersteld en start en finish zijn weer in Veenendaal. ,,Deze veranderingen hadden het gewenste effect. We zijn allemaal blij dat het weer Veenendaal-Veenendaal werd.''

Omdat de wielerkalender voor volgend jaar al is bepaald, promoveert de koers mogelijk in 2019 of 2020 naar het hoogste niveau. ,,We zijn er klaar voor. We denken al in World Tour en gaan ook die kant op. De wedstrijd van volgend jaar geldt als een generale repetitie.''

Massasprint

Het was vrijdag behoorlijk druk langs het 195,8 kilometer lange parkoers. Met name op de doorkomstplaatsen, de beklimmingen en in Veenendaal stonden veel mensen om de renners aan het werk te zien. Een flinke regenbui overviel de koers, maar het slechte weer was van korte duur.

In de Kerkewijk werd onder droge omstandigheden gesprint om de uiteindelijke winnaar te bepalen. De Sloveense kampioen Luka Mezgec van Orica-Scott was Wouter Wippert (Cannondale-Drapac) en Moreno Hofland (Lotto Soudal) te snel af. Met Lars Boom (LottoNL-Jumbo) op de vierde plaats bezetten de vier World Tour-ploegen die aan de start stonden de hoogste vier posities.

,,Dit voelt goed'', zei Mezgec, die in 2014 onder meer een rit won in de Giro d'Italia. ,,Het werk van mijn ploeg, kon ik afronden met de overwinning. Mitchell Docker reed op kop tot de laatste bocht. Roger Kluge nam over en ik wachtte tot ik het bordje van de laatste tweehonderd meter zag. Misschien sprintte ik iets te vroeg, maar het was goed genoeg voor de zege.''

1 reactie
Meer berichten